Delta IV Heavy Pronto con Orion sulla Rampa di Lancio


Il razzo Delta IV Heavy mentre veniva portato sulla rampa di lancio insieme alla navicella Orion. Credit: NASA
Il razzo Delta IV Heavy mentre veniva portato sulla rampa di lancio insieme alla navicella Orion. Credit: NASA

Oggi è il grande giorno! Orion, la nuova navicella NASA per voli nello spazio profondo sta per partire per il suo primo volo di prova! Sarà la prima volta che una navicella destinata a voli umani si avventura oltre la bassa orbita terrestre dai tempi delle missioni Apollo! In questi minuti la zona della rampa di lancio è stata liberata dal personale (nel caso di perdite o esplosioni), ed ha avuto inizio il rifornimento con carburante per il razzo Delta IV Heavy. Ecco alcune delle immagini più belle del razzo e la navicella prima del lancio:

Luci sulla rampa di lancio del Delta IV Heavy ed Orion. Credit: NASA
Luci sulla rampa di lancio del Delta IV Heavy ed Orion. Credit: NASA
Luci sulla rampa di lancio del Delta IV Heavy ed Orion. Credit: NASA
Luci sulla rampa di lancio del Delta IV Heavy ed Orion. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Navicella Orion in cima al razzo Delta IV Heavy. Credit: NASA
Navicella Orion in cima al razzo Delta IV Heavy. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy pronto sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy pronto sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Ecco la tabella di marcia con tutti i momenti salienti da tenere d'occhio in vista del lancio di questo pomeriggio. Credit. NASA
Ecco la tabella di marcia con tutti i momenti salienti da tenere d'occhio in vista del lancio di questo pomeriggio. Credit. NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy con Orion, mentre venivano posizionati sulla rampa di lancio. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy alla fine delle prime manovre, prima del rifornimento. Credit: NASA
Razzo Delta IV Heavy alla fine delle prime manovre, prima del rifornimento. Credit: NASA

Il lancio è previsto per questo pomeriggio, alle 13:05. La missione porterà la navicella abbastanza lontana dalla Terra per simulare poi un rientro ad alta velocità nell'atmosfera, come dal ritorno di future missioni planetarie verso Luna, Asteroidi o Marte. Orion ha molti strumenti scientifici al suo interno, che misureranno la precisione di volo, le condizioni all'interno, il dosaggio di radiazione, la temperatura, e lo stato generale di salute della navicella. Tutti questi fattori saranno fondamentali in vista di un'intera sessione di ulteriori miglioramenti in vista del prossimo lancio insieme al debutto del razzo SLS nel 2017/18 e, più importante ancora, in vista delle future missioni umane prolungate nello spazio profondo.

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