Falcon 9 della SpaceX Nuovamente sulla Rampa di Lancio e Pronto per la Partenza

Razzo Falcon 9 sulla rampa di lancio. Credit: SpaceX
Razzo Falcon 9 sulla rampa di lancio. Credit: SpaceX

Questa notte la SpaceX si è nuovamente preparata – dopo una serie di scivoloni – al quinto tentativo di lancio del suo razzo Falcon 9, che trasporta il satellite per le comunicazioni SES-9. La finestra di lancio si aprirà alle 23:35 UTC (00:35 ora italiana) proseguendo poi per un'ora e mezza.
Continua a leggere...


Proton-M Pronto a Partire da Baikonur con Eutelsat 9B

Proton-M sulla rampa di lancio. La partenza è prevista per le 23:20 ora italiana. Credit: Roscosmos
Proton-M sulla rampa di lancio. La partenza è prevista per le 23:20 ora italiana. Credit: Roscosmos

Manca ormai pochissimo alla partenza del razzo russo Proton-M che porterà, in una missione della durata di 9 ore e 12 minuti, il satellite per le comunicazioni Eutelsat 9B verso la sua orbita geostazionaria di trasferimento.
Continua a leggere...


Cinque Utilissime Tecnologie che Porteranno l'Uomo su Marte

Spaccato della navicella Orion, che porterà gli uomini su Marte. Credit: NASA
Spaccato della navicella Orion, che porterà gli uomini su Marte. Credit: NASA

La via che porterà l'uomo a stabilirsi in pianta stabile su Marte è ancora molto lunga e parecchio complicata: per un viaggio così lungo ci sono infatti una serie di problematiche, dall'ambiente in cui si vivrà alla spinta per arrivarci, ancora in via di risoluzione.
Continua a leggere...


SpaceX Annuncia il Lancio del nuovo razzo Falcon Heavy

Illustrazione artistica del Falcon Heavy in volo. Credit - SpaceX
Illustrazione artistica del Falcon Heavy in volo. Credit - SpaceX

In questi giorni si sta tenendo una grande conferenza sul futuro dell'esplorazione spaziale presso il AIAA (American Institute of Aeronautics and Astronautics), e durante le presentazioni, Lee Rosen, vice-presidente per le operazioni della SpaceX, ha annunciato che la compagnia sta finendo di rinnovare la rampa di lancio per il nuovo enorme razzo (che sarà il più potente dai tempi del Saturn V), e che l'inaugurazione, con la partenza del primo Falcon Heavy, avverrà tra Aprile e Maggio nel 2016. Precedentemente all'esplosione di un Falcon 9 poco dopo la partenza, il 20 Luglio, la SpaceX aveva in programma il test del nuovo razzo prima della fine di quest'anno, ma è slittato tutto per riuscire a venire a capo degli attuali problemi tecnici e recuperare poi il tempo ed i lanci persi.
Continua a leggere...


Nuovo Passo Avanti per la Missione OSIRIS-REx Verso il Lancio

Rappresentazione artistica di OSIRIS-REx, la prima missione statunitense dedicata al recupero di un campione proveniente da un asteroide. Credit: NASA/Goddard
Rappresentazione artistica di OSIRIS-REx, la prima missione statunitense dedicata al recupero di un campione proveniente da un asteroide. Credit: NASA/Goddard

La prima missione della NASA dedicata al recupero di un campione di roccia proveniente da un asteroide inizia ad essere sempre più vicina: OSIRIS-Rex (acronimo di Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer) ha superato brillantemente una pietra miliare critica nel percorso verso il lancio, ed è ufficialmente autorizzato a passare allo stadio successivo.
Continua a leggere...


Prototipo Europeo IXV Quasi Pronto al Lancio

Rifornimento di idrazina per il prototipo IXV in vista del suo primo volo spaziale. Credit: ESA
Rifornimento di idrazina per il prototipo IXV in vista del suo primo volo spaziale. Credit: ESA

Il razzo Vega si prepara al suo primo lancio dell'anno, e porterà con sé il prototipo di una navicella spaziale chiamato IXV (Intermediate eXperimental Vehicle). Si tratta di una navicella che metterà alla prova tecnologie innovative, freni aerodinamici e scudi termici per il futuro sviluppo di una mezzo europeo riutilizzabile. Il lancio doveva avvenire il 23 Ottobre scorso, ma fu rimandato per motivi di sicurezza: per assicurarsi che la traiettoria di volo non mettesse in pericolo centri abitati vicini. Adesso, però, tutti sono pronti al via, e nei giorni scorsi è iniziato il rifornimento di idrazina al modulo sperimentale, che servirà per fare piccoli cambiamenti di orbita e per orientarsi meglio.
Continua a leggere...


SMAP - Missione NASA per Studiare Umidità nel Suolo

Illustrazione del satellite SMAP in orbita. Credit: NASA/JPL
Illustrazione del satellite SMAP in orbita. Credit: NASA/JPL

La NASA continua nel suo impegno per l'esplorazione e lo studio della Terra con una missione davvero ambiziosa. Si chiama SMAP (Soil Moisture Active Passive) e studierà con un'accuratezza e risoluzione mai raggiunte prima l'esatta umidità sul pianeta. Questo strumento sarà indispensabile per lo studio, la previsione e la pianificazione di soluzioni contro la siccità, inondazioni, frane, e in generale per avere un quadro migliore della circolazione dell'acqua sotto ai nostri piedi. SMAP rivoluzionerà il modo in cui pensiamo alla pianificazione futura dell'agricoltura, delle regioni boschive da mantenere, e a come portare acqua in regioni deserte o proteggere le persone da frane o inondazioni improvvise, studiando i vari modi di assorbimento acqueo nelle diverse regioni del mondo.
Continua a leggere...


Angara A5: Nuovo Razzo della Russia Pronto al Debutto

Razzo Angara A5 mentre viene portato verso la rampa di lancio. Credit: Roscosmos
Razzo Angara A5 mentre viene portato verso la rampa di lancio. Credit: Roscosmos

La Russia si prepara al lancio del suo nuovo vettore pesante: l'Angara 5! Si tratta del razzo più potente dai tempi di Energia, che negli anni '80 fu costruito per lanciare lo shuttle sovietico Buran. Ma la vera novità è che Angara non è tanto un razzo quanto un'intera famiglia di razzi costruiti intorno alla modularità dei componenti. Il cuore dei razzi si chiama URM (Universal Rocket Module), e montandone molti insieme si possono ottenere razzi in varie configurazioni e diverse potenze. L'A5 è il primo di questi nuovi razzi ed è anche il primo volo dell'URM nel razzo per cui fu costruito (i moduli sono già stati testati su vettori coreani).
Continua a leggere...


Orion: Foto e Video HD del Lancio, Orbita e Rientro

Momento del lancio della navicella Orion con il razzo Delta IV Heavy. Credit: NASA
Momento del lancio della navicella Orion con il razzo Delta IV Heavy. Credit: NASA

L'importanza storica di questa giornata è stata sottolineata in mille modi diversi in queste ore, ma una delle cose più belle dell'esplorazione spaziale e l'astronomia in generale è l'impatto visivo che questi due campi di studio riescono ad avere sul pubblico, al di là di mille parole. Orion è un primo mattone di un edificio molto più grande che sta nascendo in seno alla NASA. Le sue tecnologie oggi sono state messe letteralmente alla prova oggi, la prova del fuoco (e anche la prova della radiazione, visto il doppio passaggio attraverso le fasce radioattive di Van Allen), e saranno fondamentali per rendere Orion (o derivati nati da quest'esperienza) in grado un giorno di portare e riportare astronauti verso destinazioni nello spazio profondo.
Continua a leggere...