La piccola luna Dafni e le onde negli Anelli di Saturno

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Immagine ripresa il 6 luglio 2010, degli anelli di Saturno, mossi dalla gravità di Dafni. Questa è la prima volta che questa piccola luna si vede come più che un piccolo puntino.

La piccola luna Dafni è larga soltanto 8 km, ma nonostante questo ha un grande effetto sul anello A, creando delle imponenti onde sui suoi bordi. Questa è ad oggi la migliore foto che abbiamo di questa mini luna. Dafni si trova in quella che è chiamata la Keeler Gap, un buco largo 42 km tra gli anelli, ma l'orbita eccentrica della luna fa si che la sua distanza da Saturno vari di circa 9 km, e la sua inclinazione fa si che si muova sopra e sotto il piano degli anelli di circa 17 km. Potrebbe non sembrare molto, ma con un buco cosi piccolo tra gli anelli, queste variabili causano onde enormi, come quelle che si vedono nelle foto.
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