"…Meanwhile…"- Un cortometraggio da brividi sulla biodiversità marina

Stelle marine riprese per il documentario "...nel frattempo..." di Sandro Bocci. Credit: Sandro Bocci
Stelle marine riprese per il documentario "...nel frattempo..." di Sandro Bocci. Credit: Sandro Bocci

Qui di solito parliamo del mondo che vediamo alzando gli occhi al cielo, e delle incredibili meraviglie che si nascondo tra pianeti, asteroidi, galassie e buchi neri, ma in questo caso rivolgiamo lo sguardo molto più vicino, agli incredibili ecosistemi presenti nei nostri mari. In particolare parliamo di un mondo popolato da coralli, stelle marine, microorganismi di ogni tipo e una miriade di diverse specie di molluschi e pesci. In questo corto, chiamato "…Meanwhile…" vediamo un assaggio spettacolare di tutto questo. Il lavoro è merito di Sandro Bocci e del suo team.
Continua a leggere...


Come Studiare il Linguaggio Umano Grazie ad Uccelli Ubriachi

Gruppo di diamantini su un ramo. Fotografia di Wang LiQiang/Shutterstock
Gruppo di diamantini su un ramo. Fotografia di Wang LiQiang/Shutterstock

Capodanno è appena passato e vi sarete accorti, guardando qualcuno che ha bevuto un po' troppo, che quando si trattava di cantare aveva difficoltà a rimanere intonato, o pronunciare bene le parole. Abbiamo tutti presente il fatto che da ubriachi si faccia molta più fatica a parlare, ma è ancora in parte un mistero il perché di questo strano effetto dell'alcool sul cervello! La cosa diventa veramente interessante quando ci si accorge che si può imparare qualcosa di più studiando il modo in cui il linguaggio umano in alcuni casi smette di funzionare. Il problema è riuscire a trovare animali da usare in laboratorio per test in parallelo. Ed è qui che entrano in gioco i nostri amici pennuti chiamati Taeniopygia guttata (conosciuti popolarmente come diamante mandarino, o diamantino). Questi passeri, membri della famiglia degli Estrildidi, hanno la particolarità di essere molto simili a noi nel modo in cui imparano a cantare!
Continua a leggere...


Affascinante Mostro degli Abissi Ripreso in Video per la Prima Volta

Anglerfish abissi pesce
Questo pesce, conosciuto in inglese come Black Seadevil appartiene alla famiglia degli "Anglerfish", ed è tecnicamente parte della famiglia Melanocetidae (dell'ordine di Lophiiformes). Il suo aspetto è stato reso famoso da numerose animazioni e fa ormai parte dell'immaginario collettivo, ma questa è la prima volta che riusciamo a vederlo in video e nel suo ambiente naturale!
Continua a leggere...


Rover a forma di Pinguino Incontra Colonia di Pinguini

Pinguino rover
Quando si tratta di registrare dati sul comportamento degli animali, molto dipende anche dal carattere dell'animale stesso, e la sfida può diventare particolarmente ardua se si tratta di un animale molto timido come il pinguino imperatore. Riuscire ad avvicinarsi per osservare il loro naturale comportamento è sempre stata una grande sfida, ma ad Yvon Le Maho, dell'Università di Strasburgo, Francia, ha avuto un'idea ingegnosa: ricoprire un piccolo rover fotografico con un finto travestimento da pinguino imperatore. Per quanto possa sembrare folle, ha funzionato davvero!
Continua a leggere...


Grafico Animato dei Diversi Modi in cui Respirano gli Animali

Grafici animati della respirazione in mammiferi, volatili ed insetti. Credit: Eleanor Lutz
Grafici animati della respirazione in mammiferi, volatili ed insetti. Credit: Eleanor Lutz

La respirazione è uno degli aspetti fondamentali della biologia animale, ma in questo vasto regno molti organismi hanno sviluppato sistemi molto differenti per tale processo. L'animatrice ed illustratrice scientifica Eleanor Lutz, ha creato questo splendido diagramma animato che mostra i processi e gli organi coinvolti in tre diversi sistemi di respirazione.
Continua a leggere...


Scoperti Primi Animali Che Vivono Senza Ossigeno


Nelle profondità del Mediterraneo, piccoli animali sono stati scoperti, che vivono le loro intere vite in un ambiente privo di ossigeno(anossico), e circondato da solfuri velenosi per quasi tutte le altre specie viventi sul pianeta. Nella loro pubblicazione nella rivista "BMC Biology", i ricercatori parlano dell'esistenza di organismi multicellulari(nuovi membri della famiglia Loricifera), mostrando che sono vivi, attivi dal punto di vista metabolico e apparentemente si riproducono nonostante la completa assenza di ossigeno.
Continua a leggere...


Vita Microbica nel Lago di Asfalto Liquido Pitch Lake

Pitch Lake è quasi letteralmente un lago pieno di asfalto liquido! Credit: wikimedia
Gli scienziati sono riusciti a trovare vita in un lago di idrocarburi, che è probabilmente la cosa più vicina ai laghi di idrocarburi che possiamo trovare su Titano. Il lago Pitch Lake, è un lago estremamente velenoso,molto male odorante, e infernale, che si trova nell'isola caraibica di Trinidad e Tobago. Il lago è pieno di asfalto bollente,che ribolle di vari gas di idrocarburi velenosi, insieme a tanto diossido di carbonio. L'acqua è scarsissima qui, è sicuramente è molto al di sotto dei livelli che normalmente sono considerati utili per qualsiasi forma di vita.
Queste condizioni aliene hanno fatto di Pitch Lake un luogo di straordinario interesse per gli astrobiologi.Tutti si sono sempre chiesti se,date le somiglianze con Titano,potrebbero mai vivere delle forme di vita. Oggi, Dirk Schulze-Makuch della Washington State University,insieme ad alcuni compagni, sono riusciti a dare una risposta.E che risposta: Hanno scoperto che non solo c'è vita nel Pitch Lake, ma è abbondantissima. Ogni gramo di asfalto sciolto bollente, contiene più di 10^7 cellule viventi.
Continua a leggere...