X-37B: Shuttle Militare Ritorna dall'Orbita dopo 674 giorni

Nei giorni scorsi è tornato sulla Terra un visitatore che era rimasto in orbita per la durata record di 674 giorni. Si tratta dell'aereo spaziale militare X-37B, che all'apparenza può sembrare uno Space Shuttle in miniatura, ma che in realtà si tratta di una navicella molto differente, sia nella tecnologia usata che negli scopi (non dichiarati e sotto segreto).
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NASA Lancia Corsa Commerciale allo Spazio

Immagine della Stazione Spaziale Internazionale. Si pensa che lo spazio sia qui da qualche parte in quest'immagine. Credit: NASA
Mentre la NASA, sta finendo i lavori alla capsula Orion, anche se il progetto complessivo, Constellation è stato cancellato, altre aziende private si stanno facendo avanti con grandi progetti. Questi progetti fanno parte di una nuova iniziativa, che spinge verso il "volo commerciale" finanziata da 6 miliardi di dollari nei prossimi 5 anni, con l'obbiettivo di sviluppare una navicella alternativa per il trasporto dei astronauti fino alla Stazione Spaziale. Con lo shuttle che va in pensione quest'anno, il governo americano dipenderà direttamente dall'agenzia spaziale russa per mandare i suoi astronauti nello spazio.
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