Prototipo Europeo IXV Quasi Pronto al Lancio

Rifornimento di idrazina per il prototipo IXV in vista del suo primo volo spaziale. Credit: ESA
Rifornimento di idrazina per il prototipo IXV in vista del suo primo volo spaziale. Credit: ESA

Il razzo Vega si prepara al suo primo lancio dell'anno, e porterà con sé il prototipo di una navicella spaziale chiamato IXV (Intermediate eXperimental Vehicle). Si tratta di una navicella che metterà alla prova tecnologie innovative, freni aerodinamici e scudi termici per il futuro sviluppo di una mezzo europeo riutilizzabile. Il lancio doveva avvenire il 23 Ottobre scorso, ma fu rimandato per motivi di sicurezza: per assicurarsi che la traiettoria di volo non mettesse in pericolo centri abitati vicini. Adesso, però, tutti sono pronti al via, e nei giorni scorsi è iniziato il rifornimento di idrazina al modulo sperimentale, che servirà per fare piccoli cambiamenti di orbita e per orientarsi meglio.
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Ultime Preparazioni per il Prototipo Italiano/Europeo IXV

Ultime preparazioni per il prototipo IXV che farà da apristrada per tecnologie da integrare in futuro in navicelle spaziali. Credit: ASI/ESA
Ultime preparazioni per il prototipo IXV che farà da apripista per tecnologie da integrare in futuro in navicelle spaziali. Credit: ASI/ESA

Siamo presso lo spazioporto di Kourou, dell'ESA, nella Guiana Francese, e quello che vedete è il prototipo IXV (Intermediate eXperimental Vehicle), che sarà lanciato da un razzo Vega a 320 km di altezza, che diventeranno 420 se consideriamo anche la propulsione dell'IXV. Il veicolo ritornerà poi nell'atmosfera e metterà alla prova le tecnologie sviluppate per il controllo del rientro atmosferico in vista di future navicelle spaziali più grandi e complesse. L'IXV, come dice il suo nome, è un prototipo intermedio sulla strada di sviluppo di futuri mezzi, che potranno trasportare anche persone, e darà un grande contributo su come procedere nel prossimo futuro. E' un po' la "prova del 9" di anni di sviluppo tecnologico, ma è anche un motivo di orgoglio per l'industria aerospaziale italiana, che vedrà un razzo sviluppato in Italia (il Vega) lanciare un prototipo anch'esso creato e sviluppato principalmente in Italia!
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ESA Pronta al Lancio del Prototipo Spaziale IXV

Il prototipo IXV (Intermediate eXperimental  Vehicle), durante la preparazione e trasporto in vista del lancio del 18 Novembre. Credit: ESA
Il prototipo IXV (Intermediate eXperimental Vehicle), durante la preparazione e il trasporto in vista del lancio del 18 Novembre. Credit: ESA

Durante la recente riunione a Toronto, Canada, per il 65°esimo Congresso Internazionale Astronautico, l'ESA ha annunciato diverse novità riguardo al suo programma sperimentale IXV, per la costruzione di un veicolo orbitale riutilizzabile. Giuseppe Rufolo, ingegnere ESA del programma IXV ha confermato il via libera per il volo di prova in orbita il 18 Novembre 2014. Il lancio avverrà con un razzo Vega, dalla Guiana Francese. Il prototipo arriverà ad un'altitudine massima di 450 km prima di rientrare e ammarare vicino alle regioni centrali dell'Oceano Pacifico. Il veicolo raggiungerà una velocità massima di 7.5 km durante il rientro, simile a quella di un futuro veicolo orbitale. Il prototipo raccoglierà numerosi dati sul comportamento dei materiali e le tecnologie usate, in vista di futuri impieghi in una navicella orbitale.
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