Spettacolari Nuvole e Ghiaccio al Polo Sud di Marte

Polo Nord di Marte visto dalla sonda europea Mars Express. Credit: ESA
Polo Sud di Marte visto dalla sonda europea Mars Express. Credit: ESA

Vortici di cioccolato o una tazza di cappuccino? In realtà ciò che vedete sono gigantesche calotte di ghiaccio al polo Sud di Marte. La foto è stata ottenuta dall'intrepida sonda europea Mars Express, che sta esplorando senza sosta Marte da ormai 12 anni! Arrivò nell'orbita del Pianeta Rosso nel lontano 2003. Le calotte che vedete sono composte in buona parte di ghiaccio, ma non solo ghiaccio d'acqua, bensì anche di tantissima anidride carbonica, componente principale della sottile atmosfera marziana. Sulla Terra non fa quasi mai abbastanza freddo per formare questo tipo di ghiacci, ma al Polo Sud di Marte si scende anche sotto i -100°C.
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Missioni Marziane Pronte all'Arrivo della Cometa Siding Spring

Questa domenica, il 19 Ottobre, la Cometa C/2013 A1 Siding Spring passerà ad appena 139.500 km dalla superficie di Marte! E' meno della metà della distanza che separa in media la Terra dalla Luna, ed è meno di un decimo della distanza più ravvicinata alla quale una cometa ha sfiorato la Terra a memoria d'uomo. Il passaggio sarà relativamente rapido: essa passerà a 56 km al secondo, ma la vicinanza incredibile permetterà di fare analisi fantastiche con un moltitudine di sonde. E in questo senso si sono mobilitate tutte le missioni marziane dell'USA, Europa e India.
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