Mimas luna di Saturno Nasconde un Oceano?

Una nuova ricerca incentrata sulla struttura interna della piccola luna Mimas (o Mimante) di Saturno, ha portato gli astronomi a due possibili ipotesi, entrambe estremamente eccitanti. La prima è che il nucleo ghiacciato di questa luna abbia una forma simile ad una palla da rugby, e sarebbe uno dei nuclei più incredibili e strani mai osservati. La seconda ipotesi è che la luna nasconda all'interno un oceano di acqua liquida. La ricerca è stata pubblicata oggi, 17 Ottobre 2014, sul giornale Science.
Continua a leggere...


Mimas,la luna Pac-Man sorprende tutti

immagine dell'analisi termica di Mimas. credit: NASA/JPL/GSFC/SWRI/SSI

In passato, Mimas, luna di Saturno, aveva già attirato l'attenzione verso di se, grazie al suo enorme cratere, chiamato Herschel, guadagnandosi cosi lo pseudonimo di "Morte Nera" per la sua somiglianza alla famosa arma di distruzione di massa, di Star Wars. Ma si pensava che oltre a questo gigantesco cratere, non ci fosse molto altro di interessante in questa piccola Luna. Adesso invece, dopo la visita della sonda Cassini, Mimas si guadagna l'attenzione meritata di tutto il mondo astronomico, guadagnandosi anche un nuovo pseudonimo, Pac-Man. Cassini nel passaggio vicino alla luna, ha scattato nuove foto, e ha fatto approfondite analisi termiche della sua superficie, rilevando cosi un enigmatica anomalia che ha lasciato gli astronomi senza parole. Zone misteriosamente calde, e linee scure nei crateri, hanno fatto nascere tanti nuovi misteri intorno a questo piccolo mondo.
Continua a leggere...