Rosetta: Una Foto a Colori Reali della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Colori 67P Churyumov Gerasimenko Cometa
Il team scientifico della camera OSIRIS trasportata a bordo della sonda Rosetta ha rilasciato recentemente la prima immagine a colori della cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, così come la vedremmo ad occhio nudo se fosse sulla Terra! La foto è quella che vedete qui sopra. In effetti non sembra molto diversa da quelle che abbiamo potuto ammirare durante l'Odissea di Rosetta. Semplicemente, la cometa è estremamente scura e grigia per conto proprio. Gli unici colori presenti (ma visibili molto molto difficilmente) sono nella regione del rosso dello spettro ottico. La foto monta insieme tre immagini scattate con filtri diversi a lunghezze d'onda incentrate sul rosso (744 nm), sul verde (536 nm) e sul blu (481 nm). Per riuscire a vedere qualche differenza bisogna modificare la foto ed esagerare molto il livello dei colori:
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Rosetta: L'acqua sulla Terra potrebbe non provenire dalle Comete!

Rosetta risultati acqua
Uno dei motivi per cui la missione Rosetta è sempre stata così eccitante perché sapevamo che avrebbe avuto il potenziale per sconvolgere la nostra comprensione delle comete e del loro ruolo nella storia della formazione dei pianeti (in particolare la Terra). Infatti, come previsto, i risultati sono incredibili e i primi esiti delle analisi dello strumento ROSINA lo attestano: abbiamo scoperto che l'acqua della cometa ha caratteristiche molto diverse da quella presente sulla Terra nei nostri oceani e laghi. Allora forse non sono state le comete a portare buona parte dell'acqua sul nostro pianeta, come si pensava! Questi risultati portano anche ad ulteriori domande sull'origine delle comete, la loro distribuzione e diversità, e ovviamente sull'origine dell'acqua sulla Terra.
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Rosetta: Nuove Foto dell'Attività Crescente di 67P/Churyumov-Gerasimenko

Grande attività sulla Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko man mano che la cometa si avvicina al Sole. Credit: ESA
Grande attività sulla Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko mano a mano che si avvicina al Sole. Credit: ESA

Dopo l'impresa di Philae, a inizio Novembre, Rosetta è tornata in orbita intorno alla Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko ad un'altitudine variabile tra 10 e 50 km. Periodicamente la sonda scende verso la superficie per ottenere nuovi scatti dettagliati della cometa e delle sue modificazioni mano a mano che si avvicina al Sole. Ecco alcuni degli scatti più recenti:
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3 Opere Musicali Composte da Vangelis per Rosetta e Philae

Splendida vista della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko pochi giorni prima dell'atterraggio del lander Philae. Credit: ESA
Splendida vista della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko pochi giorni prima dell'atterraggio del lander Philae. Credit: https://www.flickr.com/photos/lunexit/15749135882/

Grazie ad una collaborazione artistica e di divulgazione, l'Agenzia Spaziale Europea ed il famoso compositore Vangelis (Evangelos Odysseas Papathanassiou), hanno dato vita a tre magnifiche opere musicali dedicate alla missione Rosetta e al lander Philae. Di seguito le potete sentire. Nel frattempo, Philae si sta preparando per le ultime comunicazioni con la Terra prima di finire le sue batterie.
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Philae: Foto, Dati e Riassunto del Primo Giorno in Bilico sulla Cometa

Primo mosaico delle foto scattate dalla superficie della 67P/Churyumov-Gerasimenko, da Philae. Questa è la prima volta che abbiamo foto dalla superficie di una cometa!Credit. ESA
Primo mosaico delle foto scattate dalla superficie della 67P/Churyumov-Gerasimenko, da Philae. Questa è la prima volta che abbiamo foto dalla superficie di una cometa! Credit. ESA

Dopo la grande avventura vissuta ieri (qui trovate il riassunto), anche oggi è stata una giornata carica di novità! Nella notte gli scienziati ed ingegneri del team sono riusciti a capire meglio le dinamiche degli accadimenti durante la fase di rimbalzo dopo l'atterraggio, ed hanno una prima stima sulla posizione effettiva di Philae. Nel frattempo sono arrivate anche le prime immagini panoramiche dalla superficie, nuove fotografie dalla sonda Rosetta, e tanti dati dagli strumenti scientifici attivati già durante la discesa. La missione è sicuramente un successo dal punto di vista scientifico ed ingegneristico (specie alla luce di un atterraggio molto più difficile del previsto). Ma riuscire a farlo restare vivo per molto potrebbe rivelarsi molto più difficile del previsto. Il lander si trova in una posizione molto precaria, quasi verticale, con panelli solari non del tutto in luce, e questo renderà difficili anche le prossime due giornate di operazioni scientifiche. Ma andiamo con ordine.
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Philae: Atterraggi, Rimbalzi e Brividi! Riassunto e Foto della Superficie

Immagini della discesa verso la superficie della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Credit: ESA
Immagini della discesa verso la superficie della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Credit: ESA

Dopo una giornata storica e ricca di continui colpi di scena, il lander Philae è diventata la prima sonda ad atterrare su una cometa! Fra tante cose che hanno funzionato perfettamente, come gli strumenti scientifici avviati con successo e già in grado di raccogliere moltissimi dati, o la discesa che ha portato esattamente nella regione dove si cercava di atterrare, o i piedi che si sono aperti come previsto e si sono avvitati nella superficie, ci sono stati però anche diversi problemi. Prima di tutto, il getto che doveva spingere il lander contro la superficie per dargli modo di ancorarsi meglio con gli arpioni, non è partito. Allo stesso tempo nemmeno gli arpioni si sono attivati e ancora non è detto che verranno usati. Questi due problemi hanno portato ad almeno due rimbalzi sulla superficie.
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Philae: Storico Atterraggio con Successo sulla Superficie di una Cometa

streta mano
Al culmine di una lunga giornata carica di emozioni e paure, il lander Philae ha scritto una nuova pagina della storia dell'esplorazione spaziale atterrando con successo sulla superficie della cometa Churyumov-Gerasimenko. Sappiamo che il lander non ha subito rimbalzi e adesso gli scienziati stanno cercando di valutare la sua posizione, inclinazione e stato. Ma sappiamo anche che il lander è arrivato con successo sulla superficie! Gli arpioni non hanno funzionato come previsto, e questo sicuramente sta preoccupando gli ingegneri, ma l'atterraggio è stato molto morbido e senza problemi, nonostante la mancata accensione del getto che doveva spingere il lander verso la superficie. L'impresa è stata estremamente difficile, ma gli ingegneri e scienziati della missione Rosetta sono riusciti a far fronte continuamente alla tensione e alle difficoltà. Ora inizia l'intensa fase di raccolta scientifica di quanti più dati possibili dalla superficie della cometa. Grazie ad una batteria già caricata dai panelli solari di Rosetta, il piccolo lander inizierà con un periodo di almeno 5 giorni di raccolta di informazioni e dati. In questo modo si potrà avere almeno la base delle misurazioni più fondamentali nel caso in cui qualcosa non dovesse andare bene con la ricarica delle batterie tramite i panelli solari.
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Rosetta: 3 Spettacolari Foto di Philae Mentre Scende

Zoom della camera OSIRIS di Rosetta su Philae. Credit: ESA
Zoom della camera OSIRIS di Rosetta su Philae. Credit: ESA

Nuove spettacolari immagini dalla camera principale della sonda Rosetta, dell'ESA, che ci mostra il piccolo lander Philae mentre scende verso la superficie della cometa, poco dopo il distacco! Potete notare in questa foto zoomata anche i dettagli della sua struttura, i piedi aperti, gli strumenti pronti, l'antenna e l'attività nella prima foto a grandangolo.
Sotto potete vedere le altre due immagini:
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Rosetta - Philae: Ecco le Prime Immagini dal lander

Prima immagine di Rosetta da Philae! Credit: ESA
Prima immagine di Rosetta da Philae! Credit: ESA

Ecco le prime incredibili immagini da Philae e Rosetta in questa giornata ricchissima di emozioni! Dopo i primi problemi avvenuti nella notte, questa mattina c'è stato comunque il via libera alla discesa verso la superficie della cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Circa due ore dopo il distacco, gli scienziati si aspettavano di ricevere segnali radio dal lander alle 11:53 circa. Dieci minuti dopo ancora nessun segnale ricevuto e gli sguardi iniziavano a farsi sempre più preoccupati. Poi il grande sollievo! Alle 12:05 circa è arrivato il segnale da Philae! Grazie allo strumento CONSERT, il lander sta mandando dati alla sonda Rosetta, che li invia poi alla Terra, dove una grande stazione radio a Madrid è in ascolto per riceverli e mandarli al centro controllo missione in Germania.
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10 Spettacolari Foto Inedite da Rosetta

Superficie della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fotografata dalla camera di navigazione della sonda Rosetta da circa 10 km di altitudine. Credit: ESA
Superficie della Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko fotografata dalla camera di navigazione della sonda Rosetta da circa 10 km di altitudine. Credit: ESA

Dopo che l'ESA ha deciso di pubblicare per intero tutte le immagini scattate dalla camera di navigazione della sonda Rosetta, siamo andati a cercare in quelle passate, ed ecco qui dieci spettacolari immagini mai viste prima della superficie della 67P/Churyumov-Gerasimenko, da circa 10 km di altitudine. Nel frattempo, in questo momento (tra le 10 e 11 del mattino del 12 Novembre 2014), il lander Philae ha appena iniziato la sua discesa verso la superficie della cometa.
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