Luce Zodiacale nei cieli di lontani Esopianeti

Illustrazione artistica della luce zodiacale vista nel cielo di un'esopianeta. Credit: ESO/L. Calcada
Illustrazione artistica della luce zodiacale vista nel cielo di un'esopianeta. Credit: ESO/L. Calcada

Sfruttando tutta la potenza dell'Interferometro del VLT (VLTI), un'equipe internazionale di astronomi ha scoperto la luce eso-zodiacale vicino alla zona abitabile di nove stelle vicine. La luce zodiacale è la luce stellare riflessa dalla polvere creata dalla collisione tra asteroidi e dall'evaporazione di comete. La presenza di queste grandi quantità di polvere nelle regioni interne degli ambienti che circondano alcune stelle potrebbe costituire un ostacolo alla possibilità futura di ottenere immagini dirette di pianeti simili alla Terra.
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VLT: Analizzata la prima Luce Diretta di un Esopianeta

la giovanissima e luminosissima stella HR 8799 , con accanto uno dei tre pianeti conosciuti che la orbitano

Studiando un sistema planetario per tanti versi simile a quello nostro , un gruppo di astronomi sono riusciti a ottenere il primo spettro diretto( l'impronta digitale chimica ) di un pianeta che orbita attorno a una stella distante , portando così a nuove informazioni sulla formazione e sulla composizione del pianeta. Questo risultato rappresenta una pietra miliare nella ricerca della vita in altre parti dell'Universo.
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